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Portal Informativo Venezolano

EL DESCUBRIMIENTO DE AMERICA

         En su tercer viaje a America, el almirante Cristobal Colon descubrio las costas de Venezuela, exploro algunos de sus rios, y comercio con los habitantes de esta tierra, otros navegantes le siguieron poco despues.

        A partir del mes de agosto de 1498, los pobladores de las costas venezolanas descubieron unas naves nuncas vistas con anterioridad en sus mares, eran las carabelas tripuladas por los hombres de Colon, que navegaban con prisa y rescataban perlas. " Rescate " era el nombre que daban al trato de cambiar las valiosas joyas de los indigenas por cuanta de colores y otras baratijas,

          En 1499. Juan de la Cosa. Alonso de Ojeda y Americo Vespucco visitaron las mismas costas,  mas tarde los hizo Pedro Alonso Niño, El nombre de Venezuela aparece por vez primera en el famoso mapa realizado por Juan de la Cosa en el año 1500.

          Hoy parece fuera de toda duda que, antes que Colon, algunos conquistadores procedentes de la españa.( Haiti. Santo Domingo ) habian visitado Trinida y parte de Venezuela.

ORIGEN DEL HOMBRE

      Los primeros exploradores al penetrar al Lago de Maracaibo, descubrieron varios poblados cuyas casas apoyadas en clavadas en el fondo del lago, estaban edificadas sobre el agua. esta disposicion les recordo Venecia, por tanto llamaron al conjunto Venezuela, o sea pequeña Venecia. Al parecer, el nombre se debe al italiano Americo Vespucio, que junto con Juan de la Cosa, participo en la expedicion de Alonso de Ojeda efectuada en 1499.

      El cronista Fray Pedro Simon, en su obra Noticias Historiales, dice que cuando los primeros europeos descubrieron el lago, lo hallaron habitado especialmente hacia el este, habia grandes poblados formados de palafitos, es decir construidos dentro del agua, cerca de las orillas y tambien en partes mas profundas en las que el agua llegaba a la altura del pecho

        Las casas estaban apoyadas sobre grandes maderos clavados en el fondo, y sus habitantes se comunicaban mediante canoas. como de este modo esta fundada Venecia, dice Simon, les parecio biejn a los conquistadores poner por nombre a esta laguna y a sus poblaciones Venezuela, nombre que se extendio a toda la provincia, los hombres viven en el agua es busca de mas salud y por librarse de los mosquitos. < de los quen hierve la tierra>

QUIENES ERAN SUS HABITANTES

      Esta reunion estaba poblada por indigenas de raza arauca, a quienes se llamo indios porque el descubridor creia haber llegado a la India, aunque tal vez mas tarde sospecho que habia descubierto un nuevo continente, a pesar de su origen arroneo, el nombre ha perdurado hasta nuestros dias.

     Colon dijo, a los inigenas que eran de buena figura y no negros, sino mas blancos que otros que habia visto en la indias, de armoniosos gestos y hermosos cuerpos, tres siglos despues. Alejandro Humboldt, describia a los caribes diciendo que eran diferentes de los demas indios por su fuerza fisica eintelectual. <en ninguna parte he visto una raza entera de hombres mas altos, ni de estatura colosal>,tienen gravedad en sus maneras y algo de triste en sus miradas, como se encuentra generalmente entre la mayor parte de los primitivos habitantes del Nuevo Mundo.

    Hoy se emplea para designar a los indigenas del nuevo continente la palabra amerindio-.indio americano- con lo que se evita confundirlos con los habitantes de la Union India.

SUS COSTUMBRES

      El estadio  cultural de los primitivos habitantes de Venezuela era el correspondiente a la cultura paleolitica, es decir, a la edad de la piedra tallada, conocian el fuego, el arco y las flechas, y la macana, asi como la cesteria, y la alfareria rudimentarias.

      Andaban desnudos y cubiertoss solo con un corto taparrabo para protegerse de las picaduras de los insectos, y por su sentiido particular de la belleza, los miembros de muchas tribus se teñian con onoto, achiote y otros jugos vegetales.

     Casi todos practicaban el canibalismo, y esta era una de las raznos de la guerra entre tribus vecinas, las medicinas a cargo de medicos-sacerdotes llamados piaches, aunque primitiva, poseia ciertos remedios entonces desconocidos en Europa.

      Algunas tribus usaban flechas envenadas con curare, armas secretas que retraso la conquista durante varias decadas.

SU ECONOMIA

   Las diversas tribus que poblaban el territorio venezolano habian alcanzado distintos niveles de desarrollo economico, aunque casi todas se dedicaban a la agricultura, la alimentacion variaba, pues estaba basada en el producto de mas facil cultivo en el territorio de cada uno de los grupos.

   Eran cazadores, pescadores y agricultores, y la base de su alimentacion era la yuca, el maiz y otros productos de la tierra, la primera, rallada, exprimida, cocida al fuego y secada al sol, proporciona el casabe, delgada torta que por su gran duracion, fue tambien consumida por los conquistadores en el curso de sus expediciones.

  De la yuca y el maiz se obtenian bebidas alcoholicas a los que los indigenas eran muy aficionados, tambien cultivaban el tabaco, se han encontrado pruebas de que existio un ilmitado comercio con regiones alejadas de las que provenian el curare, alguna alfareria y objetos trabajados en oro.